Les Açores

16 juillet 2020
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Si leur nom évoque immanquablement l'anticyclone, les neuf îles des Açores, en plein coeur de l'Atlantique Nord, forgées par les volcans, sont devenues une destination touristique chérie par ceux qui recherchent un environnement intact, de nombreuses activités nature et un cadre accueillant à l'écart du tourisme de masse. Chaque séjour aux Açores est unique tant les neuf îles sont différentes, de Flores avec ses fleurs omniprésentes,  du volcan Pico qui domine l'archipel de ses 2 300 mètres, des collines douces et accueillantes de Santa Maria aux falaises de Sao Miguel. Un voyage aux Açores, entre randonnée et sport nautique sera également une très belle découverte culturelle.

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Arrivée à l’aéroport de Horta sur l’île de Faial après 2H45 de vol au départ de Lisbonne via La Tap. Si l’île Faial doit son nom aux hêtres (« faias » en portugais), c’est bien l’exubérant tapis d’hortensias  qui font d’elle « l’île bleue ». Installation pour deux nuits si possible à deux pas du port d’Horta et de sa marina. Afin par exemple de pouvoir rayonner au départ de celui ci.

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A voir - Le port, repaire des marins effectuant la traversée de l’Atlantique ; le musée do Scrimshau où vous pourrez admirer des dents de cachalot gravées ; la caldeira et sa belle vue sur les îles de Pico et Sao Jorge ; le paysage lunaire de Capelinhos, né en 1958 d'une éruption sous-marine spectaculaire. 

Prochaine étape de ce périple, Traversée en bateau vers l'île de Pico et le port de Madalena, via un petit ferry. Ce volcan est si haut qu’il toise l’Atlantique des kilomètres à la ronde. Et pour cause, avec 2351 m, le cratère du Pico do Fogo est le point culminant. Prise en charge de la  voiture de location et route vers Lajes do Pico, port historique d’une époque révolue : celle de la pêche à la baleine. Restent l’esprit profondément marin et des légendes toutes aussi prégnantes. Installation pour deux nuits dans un Alojamento Local car pas d’hôtel d’exception sur cette île. 

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Au programme - L'observation des cétacés (Dauphins, orques, baleines, cachalots) Il n'est pas rare de croiser le chemin de plusieurs espèces de dauphins comme le dauphin à bec court, le dauphin tacheté et le dauphin rayé. Bien que le grand cachalot soit l'espèce la plus présente dans ces eaux, son apparition est discrète et il faut parfois se montrer patient pour le voir. Si la chance nous sourit, on peut également approcher la baleine bleue (en particulier du début du printemps à la fin de l'été), ainsi que des orques. 

Après vos 2  nuits/ 3 jours passés sur l’île de  Pico, Vol pour Terceira, via La compagnie aérienne des Açores SATA International qui détient le monopole de la desserte des 9 îles de l’archipel

Après la prise en charge de votre nouvelle voiture de location, route pour Angra do Heroismo à 30 km, une vieille ville colorée classée au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1983 : un patrimoine historique avec par exemple sa Maison de la Culture ou encore ses fameuses  troupes de théâtre.

Installation pour deux nuits dans Le Memória Boutique Hostel est situé à Angra. Cet hébergement est charmant avec une superbe terrasse. 

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A voir dans cette île - La grotte volcanique d'Algar do Carvao, les "Imperios" (petites chapelles colorées) de Praia da Vittoria, le paysage lunaire et les piscines naturelles de Biscoitos.

Et c’est reparti  pour un Vol! Cette fois ci pour Sao Miguel, récupération de la nouvelle voiture de location. Içi vous êtes sur la  Plus grande île de l’archipel, Sao Miguel fait figure de passage obligé tant elle est une sorte de résumé des Açores avec Ponta Delgada et Ribeira Grande, 2 villes à taille humaine avec des paysages forestiers et des plaines verdoyantes. Installation pour trois nuits. Sur cette île, pas d’hôtel d’exception… du coup sans hésitation misez sur un appartement du côté de ponta delgada avec vue mer, il y en de très sympa à partir de 70 euros la nuit et vu qu’on a prit pas mal l’avion ces derniers et bien là on se pose un peu  et on profite de la plage! 

En option - Balade à cheval, en privé. Au pas, au trot et même au galop pour les plus expérimentés, ce qui sera l’occasion d’explorer des coins méconnus de cette île verdoyante à souhait.

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Pour cette belle échappée aux Açores, comptez environ 1500 à 1900 euros par personne.

Le climat des Açores est caractérisé par la présence continuelle de la pluie, la meilleure période pour s'y rendre est incontestablement la période entre juin et septembre. 

Les nombreuses recettes traditionnelles de la cuisine açorienne font le régal des gourmets. Les poissons et les fruits de mer abondent dans ces îles et, par conséquent, les amateurs de délicieux poissons qui viennent tout juste d'être pêchés, sont au paradis, aux Açores. 

En viande, il y a des plats typiques des Açores : le « cozido das Furnas » c'est une sorte de pot au feu cuit dans la terre, à l'aide de la chaleur qui en émane typique de l'île de São Miguel. À une heure fixe, vous pouvez assister à la préparation d'un repas près de la lagune. Sur l'île de Terceira, c'est la culotte de boeuf qui domine, bien assaisonnée comme l'exige la tradition et dans les autres îles, notez les différentes variations de la recette de la « linguiça » (une sorte de saucisse au piment).

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